Mùa hè năm 2004, HLV Frank Rijkaard cho trình làng một loạt tài năng trẻ từ lò La Masia, trong đó có Lionel Messi. Và quyết định này đã khởi đầu cho quá trình đảo ngược sự khác biệt giữa đội bóng xứ Catalan và đại kình địch Real Madrid về số lượng bàn thắng tại La Liga cũng như vị thế giữa hai đội.

Theo thống kê từ Opta, kể từ lần đầu tiên ra mắt đội 1 Barcelona vào năm 2004, Lionel Messi đã chơi tổng cộng 472 trận cho đội bóng xứ Catalan tại La Liga, trực tiếp ghi 437 bàn thắng và có 174 pha kiến tạo, nghĩa là tham gia trực tiếp vào tổng cộng 611 bàn.

Trong thời gian này, Barcelona đã ghi 1.510 bàn ở La Liga. Như vậy, 437 bàn thắng mà Messi ghi được chiếm 28,9% tổng số bàn của đội chủ sân Nou Camp. Còn nếu tính số tổng số bàn mà anh có sự đóng góp (611 bàn) thì chiếm tới 40,5% .

2 thông số kể trên cũng giúp Messi anh trở thành cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất (437) và có nhiều pha kiến tạo nhất (174) trong lịch sử La Liga. Cũng cần nói thêm rằng, kể từ khi Messi ra mắt tại La Liga ở gặp Espanyol vào ngày 16/10/2004, Barcelona đã ghi được 1.510 bàn so với 1.439 của Real Madrid (nhiều hơn 71). Tất cả là nhờ vào tỷ lệ đóng góp vô cùng to lớn của siêu sao người Argentina.

Vào ngày 2/3 tới đây, Barcelona sẽ có chuyến làm khách tới Bernabeu của Real Madrid để đá trận El Clasico chính thức thứ 243 trong lịch sử. Nếu giành chiến thắng, đội bóng xứ Catalan sẽ cắt đuôi đối thủ của mình và tiến gần hơn tới mục tiêu bảo vệ thành công ngôi vương. Sự kỳ vọng lại một lần nữa đặt cả lên vai Messi – người đã ghi tới 26 bàn sau 42 lần đá El Clasico.